ABE LENSTRA STADION

Sedert 1985 werkt sc Heerenveen haar thuiswedstrijden af in het zogeheten Abe Lenstra Stadion. Tot 1994 viel de pompeblêdenformatie te bewonderen op 'Sportpark Noord', dat werd ingeruild voor een spiksplinternieuwe locatie aan de snelweg A32. De historie in vogelvlucht.

Sportpark NoordSportpark Noord
In 1928, acht jaar na de oprichting van sc Heerenveen (toen nog actief onder een andere naam), werd de club gehuisvest aan de J.H. Kruisstraat. Dat onderkomen werd vooral in de jaren veertig berucht. Onder aanvoering van Abe Lenstra veroverde de ploeg negen Noordelijke titels en zelfs de landstitel kwam meerdere malen serieus in het vizier. Een daadwerkelijke beloning bleef weliswaar uit, maar dat bleek de eigen achterban niet nadrukkelijk te storen. Thuiswedstrijden werden zeer regelmatig bezocht door ruim twintigduizend liefhebbers.

In de jaren vijftig ging het bergafwaarts met sc Heerenveen, dat het kampioensteam langzaamaan uit elkaar zag vallen. In het Friese Haagje werd dat bovendien niet of nauwelijks gecompenseerd door nieuwe aanwas. Dat had grote gevolgen voor de toeschouwersaantallen, welke een dalende lijn inzette. Toch bleef de historie behouden aan de J.H. Kruisstraat, tegenover ziekenhuis De Tjongerschans. Na de dood van Lenstra in 1985 werd Sportpark Noord omgedoopt in het Abe Lenstra Stadion.


Op eigen veld kon het in de jaren tachtig en negentig behoorlijk spoken in het Abe Lenstra Stadion, getuige de bekerwedstrijd tegen PSV in 1993. Als eerstedivisionist wist sc Heerenveen dat jaar de kwartfinalewedstrijd tegen de Eindhovenaren in eigen voordeel te beslissen: 2-1 na verlenging. Het stadion werd in het hart van menig supporter gesloten, maar de komst van een nieuwe thuishaven bleek noodzakelijk.

Verhuizing
Steeds meer moest sc Heerenveen inzien dat het niet meer kon voldoen aan de toenemende animo van supporters en sponsoren. In 1993 werd op korte afstand van de A32 de eerste paal geslagen door KNVB-voorzitter Jos Staatsen. Een jaar later, in 1994, werd de eerste steen gelegd door voorzitter Riemer van der Velde. Voorafgaand aan de doelpuntloze openingswedstrijd tegen PSV mocht kroonprins Willem Alexander de aftrap verrichten.

Aanvankelijk werd in het bouwplan gekozen voor vier losse tribunes, met open zijkanten. Tijdens de bouw werd onder aanvoering van Van der Velde en diverse sponsoren echter toch nog voor een sterk collectief gekozen. Daarmee kwam de toenmalige capaciteit uit op 13.800 zitplaatsen. Als eigenaar van het gloednieuwe Abe Lenstra Stadion moest sc Heerenveen zelf een bedrag van 6,5 miljoen gulden in het laatje brengen.


Het hedendaagse stadionVerbouwingen
Binnen vijf jaar voerde sc Heerenveen diverse kleine renovaties door om de capaciteit verder omhoog te brengen. Dat bleek echter onvoldoende om de toenemende animo in te vullen. Onder de naam 'Sportstad Heerenveen' werden de handen in één geslagen. Verbouwingen van achtereenvolgens de West, Zuid en Noordzijde (inclusief een staanvak) leverden een capaciteit van 25.500 plaatsen op. Anno 2013 staan de officiële cijfers op 26.100 plaatsen.

Meerdere malen werd door sc Heerenveen ingespeeld op een nóg groter stadion. Zelfs WK-huisvesting werd als optie gezien. Helaas bleek het uiteindelijk onverantwoord om het Abe Lenstra Stadion wederom uit te breiden.

  • 1

    AFC Ajax

    86

    34

  • 2

    PSV

    83

    34

  • 3

    Feyenoord

    65

    34

  • 4

    AZ

    58

    34

  • 5

    SBV Vitesse

    53

    34

  • 6

    FC Utrecht

    53

    34

  • 7

    Heracles Almelo

    48

    34

  • 8

    FC Groningen

    45

    34

  • 9

    ADO Den Haag

    45

    34

  • 10

    Willem II

    44

    34

  • 11

    SC Heerenveen

    41

    34

  • 12

    VVV Venlo

    41

    34

  • 13

    PEC Zwolle

    39

    34

  • 14

    FC Emmen

    38

    34

  • 15

    Fortuna Sittard

    34

    34

  • 16

    SBV Excelsior

    33

    34

  • 17

    VBV De Graafschap

    29

    34

  • 18

    NAC Breda

    23

    34

Vrijdag, 24 mei

  • 20:45

    FC Utrecht - SBV Vitesse

Dinsdag, 28 mei

  • 20:45

    SBV Vitesse - FC Utrecht