Niklas Tarvajärvi zag het zwarte gat

Geplaatst op 16-11-2016

Niklas Tarvajärvi kwam in de zomer van 2005 naar Heerenveen. De sterke spits moest zijn meerdere erkennen in collega-spitsen Klaas-Jan Huntelaar en Georgios Samaras. Tot zijn spijt brak de Fin na hun vertrek niet door in het Abe Lenstra stadion. Wat volgde was een avontuur langs clubs in Nederland, Zwitserland, Duitsland, Finland, Thailand en Indonesië. Inmiddels zijn de profvoetbalschoenen in de wilgen gehangen, maar liefhebber als hij is speelt Tarvajärvi (inmiddels 33) sinds dit seizoen zijn wedstrijden bij de amateurs van Heerenveense Boys.

Uitgekotst
In Nederland keek hij zijn ogen uit. De eerste training was direct en avontuur. 'Bij Gertjan Verbeek was het gewoonte om de krachttraining in tweetallen te doen. Hij kwam naar me toe en zei: 'You have a big body, you come with me.' Nou, die Verbeek is natuurlijk beresterk, maar ik wilde me direct bij de eerste training niet laten kennen. Dus ik probeerde dezelfde gewichten in hetzelfde tempo als de trainer. Op een gegeven moment zei hij: 'Big body but no power.' Dus deed ik nog meer mijn best. Na de training ben ik direct doorgelopen naar de wc en daar heb ik alles er uitgekotst. Welkom in Nederland...'

Bad luck
In de winter vertrokken Huntelaar (Ajax) en Samaras (Manchester City) en dacht Tarvajärvi eerste spits te kunnen worden. Maar dat liep anders: 'Ik heb de trainer waarschijnlijk onvoldoende overtuigd tijdens de trainingen en mijn invalbeurten. Mark de Vries werd gehaald en ook Arnold Bruggink en Lasse Nilsson mochten het als spits proberen. Het frustreerde me dat ik bijna geen kansen kreeg. De weinige wedstrijden die ik speelde presteerde ik ondermaats of had ik bad luck. Zo herinner ik me de thuiswedstrijd tegen Feyenoord (1-1, 7 april 2006, red.) waar ik in de basis mocht beginnen. Ik maakte de 1-0 en speelde lekker, maar kreeg een schop op mijn enkel waardoor ik geblesseerd raakte.'

Niklas Tarvajärvi als Heerenveenspits in actie in De Kuip.
Niklas Tarvajärvi in actie in De Kuip.

Bewijsdrang
Ik had steeds last van blessures en kan nu wel zeggen dat ik dat verkeerd heb aangepakt. Ik was overtraind, overgemotiveerd, had een enorme bewijsdrang. Bij de clubs waar ik later speelde herhaalde dit patroon zich steeds. Ik begon steeds weer te vroeg zodat ik niet volledig van de blessures herstelde. Steeds weer nieuwe blessures. Ik dacht: als ik nog harder train word ik sterker en krijg ik geen blessures meer. Maar het tegenovergestelde was het geval. Dat was natuurlijk dom, maar dat komt door hoe ik in elkaar steek. Als iets niet lukt moet je gewoon harder werken. Dat heeft me mijn hele carrière achtervolgd en daardoor het ik continu roofbouw op mijn lichaam gepleegd.' En zo kon het gebeuren dat Tarvajärvi's profcarrière opeens voorbij was.

Zwarte gat
Er valt een stilte. Tarvajärvi kijkt me melancholisch aan en schudt zijn hoofd. Ik vraag of hem dat moeilijk is gevallen. Weer een korte stilte. Dan schraapt hij zijn keel en zegt: 'Ja, dan is het opeens voorbij, hè. Dat viel niet mee... Dat noemen ze het zwarte gat, toch? Nou, die heb ik gezien... Ik heb heel erg moeten wennen aan het idee dat het profvoetbal echt voorbij was. Definitief. Einde. Ik kon het gewoon niet meer, maar ik wilde nog zo graag. Daar heb ik erg mee geworsteld. Ik kreeg mentale problemen. Ik maakte mezelf kapot met dat gepeins. Als buitenlandse prof wordt je wereldje dan erg klein. Mijn sociale leven stelde niet meer zoveel voor nadat ik was gestopt. Ik wilde doorzetten en terugknokken, maar het lukte maar niet. Ik ben een perfectionist. Ik was daarom erg teleurgesteld in mezelf. Mijn zelfbeeld ging helemaal onderuit. In die tijd heb ik stapje voor stapje geleerd wat communicatie is. Eerlijk zeggen wat je ergens van vindt en hoe je je voelt. Verwachtingen naar elkaar uitspreken. Dankzij Janna en de kids en andere goede mensen om me heen ben ik uit het dal gekropen en daar zijn we heel trots op.'


Tegenwoordig speelt Tarvajärvi zijn wedstrijden bij Heerenveense Boys
en Oud Heerenveen (hier in actie tegen feanfan Johannes Watzema).

Wil je het hele interview lezen? Dat kan!
Ga gauw naar www.feanfan.nl/lid-worden/aanmeldformulier/ en meld je aan als nieuw lid van supportersvereniging FeanFan.
Voor een prikkie naar uitwedstrijden, 10% korting in de Feansjop, 6x het FeanFan Magazine thuisbezorgd en nog meer, veel meer!!
De ware feanfan kan niet zonder FeanFan!

  • 1

    AFC Ajax

    86

    34

  • 2

    PSV

    83

    34

  • 3

    Feyenoord

    65

    34

  • 4

    AZ

    58

    34

  • 5

    SBV Vitesse

    53

    34

  • 6

    FC Utrecht

    53

    34

  • 7

    Heracles Almelo

    48

    34

  • 8

    FC Groningen

    45

    34

  • 9

    ADO Den Haag

    45

    34

  • 10

    Willem II

    44

    34

  • 11

    SC Heerenveen

    41

    34

  • 12

    VVV Venlo

    41

    34

  • 13

    PEC Zwolle

    39

    34

  • 14

    FC Emmen

    38

    34

  • 15

    Fortuna Sittard

    34

    34

  • 16

    SBV Excelsior

    33

    34

  • 17

    VBV De Graafschap

    29

    34

  • 18

    NAC Breda

    23

    34

Dinsdag, 21 mei

  • 18:30

    FC Utrecht - Heracles Almelo

  • 20:45

    SBV Vitesse - FC Groningen