Hoe is het nu met... Mika Väyrynen

Geplaatst op 13-04-2021

Voor onze rubriek “hoe is het nu met…” spraken we dit keer met Mika Väyrynen. In juni van het afgelopen jaar schreven we al een terugblik over de Finse middenvelder, dit keer spraken we zelf met hem. We vroegen hem onder andere naar zijn herinneringen aan Heerenveen, zijn ambities, en natuurlijk hoe het nu met hem gaat.

Het gaat goed met Väyrynen. Hij geniet van zijn tijd en kijkt uit naar de start van het Finse voetbalseizoen, dat over een paar weken zal starten. Vanwege de beperkingen door het coronavirus is er een erg lang voorseizoen, “maar hopelijk kunnen we snel beginnen.” Väyrynen is sinds dit seizoen namelijk de trainer van het tweede elftal van Finse topclub HJK Helsinki. Met deze ploeg komt hij dit seizoen uit in de eerste divisie, het op één na hoogste voetbalniveau in Finland, nadat de ploeg afgelopen seizoen is gepromoveerd vanuit de derde competitie. “We hebben een heel jong maar getalenteerd team en ik kijk ernaar uit om te zien hoe de jongens de kwalitatieve en fysieke stap van vorig jaar zullen managen.”

Ook in het privéleven van de Fin draait het nog altijd veel om sport. “Veel van onze tijd draait om voetbal. We hebben drie jongens van 4, 6 en 8 en ze spelen allemaal voetbal. Verder proberen we als gezin zoveel mogelijk leuke dingen te doen als ik een vrije dag heb. Als ik tijd heb, probeer ik af en toe wat padel of een potje golf te spelen.” Daarnaast probeert Väyrynen de benodigde papieren te behalen om als hoofdcoach aan de slag te mogen. “Ik zit nu in de UEFA Pro-cursus en hopelijk krijg ik de licentie volgend jaar. Ik heb veel tijd gestoken in het bestuderen van coaching, het ervaren van dingen op het veld en heb vanaf nu grote ambities als coach.”

Terugblik op carrière als profvoetballer

“Ik kijk met een warm hart terug op mijn carrière als professional. Ik heb van voetbal mijn beroep kunnen maken en heb veel geweldige dingen mogen meemaken vanwege voetbal. Ik heb verschillende culturen gezien, nieuwe talen geleerd en geweldige mensen ontmoet. Natuurlijk zijn er enkele dingen die ik nu waarschijnlijk anders had aangepakt, maar dat hoort ook bij het proces.” De Finse middenvelder verhuisde al op jonge leeftijd naar Heerenveen. “Het was een grote stap als 19-jarige om naar het buitenland te verhuizen, maar ik woonde al sinds mijn zestiende op mezelf. Daarin had ik dus al wat ervaring. Maar verhuizen naar een nieuwe cultuur met een vreemde taal was natuurlijk anders. Ik ben sc Heerenveen erg dankbaar hoe ze me hebben laten settelen. Alles was goed geregeld en als er praktische dingen moesten worden gedaan, was de club erg behulpzaam. En ik had het geluk om Mika Nurmela als teamgenoot te hebben toen ik aankwam, want hij en zijn familie hebben me in het begin erg goed geholpen.”

Väyrynen en Heerenveen bleken een uitstekende match te zijn, want uiteindelijk speelde de Finse middenvelder 187 wedstrijden in Friese dienst. “Ik heb een fantastische tijd gehad in Heerenveen. Qua voetbal bereikten we Europees voetbal, wonnen we de beker en speelden we geweldige wedstrijden in het Abe Lenstra-stadion. Dat bereikten we met fantastische teamgenoten, geweldig personeel, zeer warme mensen bij de club en geweldige fans. De fans stonden altijd achter het team en Heerenveen ademde voetbal.”

Leeds United en LA Galaxy

Na zijn tweede periode in Heerenveen, verkaste Väyrynen in de zomer van 2011 naar Engeland. Hij ging spelen voor Leeds United, dat destijds uitkwam in de Championship, het tweede niveau van Engeland. “De stap naar Engeland was groot als je kijkt naar hoe het spel wordt gespeeld in de Championship. Veel fysiek spel (op en neer rennen, duels enz.), en veel minder tactische nadruk. Tegenwoordig kun je natuurlijk zien dat het is geëvolueerd en dat er teams zijn die goed gestructureerd en georganiseerd zijn. Ondanks alles was ik destijds toch blij om deel uit te maken van Leeds United, want ik volgde het team al in het begin van de jaren 2000 toen Harry Kewell, Mark Viduka en andere jongens het goed deden in de Premier League.” Väyrynen speelde uiteindelijk maar één jaar voor Leeds United, en trok vervolgens terug naar Finland, waar hij ging spelen voor zijn huidige werkgever; HJK Helsinki. Na drie jaar bij HJK te hebben gespeeld, kwam er toch nog een stap naar het buitenland. In 2015 verkaste hij naar LA Galaxy, in de Verenigde Staten. “Ik heb genoten van mijn tijd in de Verenigde Staten en Los Angeles. De organisatie was absoluut fantastisch en het was een geweldige ervaring voor mij en mijn gezin om in Californië te wonen. Het voetbal was heel anders dan ik gewend was en natuurlijk was het verre reizen voor wedstrijden een enorme verandering ten opzichte van wat ik in Europa had. Maar hoe de competitie is gegroeid en teams elk jaar meer en meer fans krijgen, is een goed teken. Ik hield echt van de sfeer en misschien kan ik op een dag teruggaan als coach en weer deel uitmaken van de MLS. Maar eerst Europa”, besluit Väyrynen met een knipoog.

Terugkeer

Ten slotte vroegen we aan Väyrynen of hij Heerenveen vandaag de dag nog volgt. “Ik volg sc Heerenveen behoorlijk actief en zie zo nu en dan ook de wedstrijden. Dit doe ik ook om te zien waar het Nederlandse voetbal vandaag de dag staat en hoe teams de wedstrijd tactisch benaderen.” Op de vraag of hij het ziet zitten om ooit terug te keren in Friesland is de oud-middenvelder duidelijk: “Ik zou het heel leuk vinden om ooit terug te keren in een coachende rol.”

Wij willen Mika Väyrynen ontzettend bedanken voor zijn tijd en wensen hem veel succes bij HJK Helsinki en in zijn verdere trainerscarrière. 

  • 1

    AZ

    0

    0

  • 2

    AFC Ajax

    0

    0

  • 3

    SC Cambuur-Leeuwarden

    0

    0

  • 4

    FC Groningen

    0

    0

  • 5

    FC Twente

    0

    0

  • 6

    FC Utrecht

    0

    0

  • 7

    Feyenoord

    0

    0

  • 8

    Fortuna Sittard

    0

    0

  • 9

    Go Ahead Eagles

    0

    0

  • 10

    Heracles Almelo

    0

    0

  • 11

    NEC

    0

    0

  • 12

    PEC Zwolle

    0

    0

  • 13

    PSV

    0

    0

  • 14

    RKC Waalwijk

    0

    0

  • 15

    SC Heerenveen

    0

    0

  • 16

    Sparta Rotterdam

    0

    0

  • 17

    SBV Vitesse

    0

    0

  • 18

    Willem II

    0

    0

Vrijdag, 13 augustus

  • 20:00

    Go Ahead Eagles - SC Heerenveen

Zaterdag, 14 augustus

  • 16:30

    RKC Waalwijk - AZ

  • 18:45

    Heracles Almelo - PSV

  • 20:00

    Fortuna Sittard - FC Twente

  • 21:00

    AFC Ajax - NEC

Zondag, 15 augustus

  • 12:15

    SC Cambuur-Leeuwarden - FC Groningen

  • 14:30

    FC Utrecht - Sparta Rotterdam

  • 14:30

    PEC Zwolle - SBV Vitesse

  • 16:45

    Willem II - Feyenoord